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IT巨头打前阵无人机时代渐行渐近

发布时间:2020-01-14 12:09:29 阅读: 来源:铣床厂家

本报记者 杨博

如果你是个摄影爱好者,能够航拍“大片”绝对充满吸引力;如果你是个不慎走失的徒步爱好者,能够迅速找到自己的位置至关重要;如果你是个农场主,可以足不出户就了解作物是否需要灌溉无疑十分惬意;如果你是个干洗店的老板,能让洗好的衣物迅速“飞”到客户眼前,是不是又炫又酷!

上面所说的这一切早已不是天方夜谭,只要拥有无人机就可以全部解决。随着设计制造成本的下降以及私人应用前景向好,无人机技术正从军事应用转变为一项日常生活工具。除了传统的飞行器和军工制造商外,亚马逊、谷歌等IT巨头纷纷涉足这一领域。有分析人士认为,“无人机时代”即将到来,军事、农业、公共安全等领域将成为无人机的主要市场。

商用无人机“起飞”在即

本月初,英国石油公司与美国航空环境公司(AeroVironment)签署了一个五年期的合同,将使用后者开发的无人机,获取和分析英国石油在美国普鲁得霍湾油田的运营数据,包括道路、管道和钻井的3D地图等。普鲁得霍湾油田是北美地区最大的油田之一。

这是美国首个获得政府认可的无人机商业应用项目。一直以来,美国联邦航空管理局(FAA)都禁止美国境内的未经特别许可的无人机商业化应用。此前,美国航空环境公司开发的无人机主要被美国国防部用来执行实时的空中侦察、监测和通信任务。

对于英国石油的最新合同,美国交通运输部部长安东尼·福克斯表示,这是无人机更广泛地商业应用的重要一步,“这一技术正在迅速发展,机会正在增长”。

目前在美国,FAA允许个人使用无人机进行休闲类的活动,但要符合规定的高度并遵守其他规定。不过模型爱好者对无人机的浓厚兴趣,带动了一些商业机构发掘无人机的商用价值。诸如递送包裹、检修道路以及电影制作等领域都出现了对无人机的广泛需求。

不止如此,一些大数据公司也看到了无人机从空中收集数据能力的巨大潜力。总部位于旧金山的无人机制造商Skycatch到目前为止已获得约1320万美元的股权融资。该公司利用小型无人机获取数据,帮助用户通过这些数据来追踪大面积的地理区域。去年Skycatch与六个国际客户签署了订单协议,其中包括“一些全球最大的建筑公司”。此外美国第一太阳能公司和美国最大的太阳能面板安装商太阳城也都曾对Skycatch无人机进行过测试。

曾投资Skycatch的Sierra Maya风投公司合伙人沙哈认为,未来几年美国无人机市场将出现爆炸式增长,特别是自从贝索斯对外公开亚马逊正在测试无人机送货工具以来,这项技术“已经被几乎所有人盯上了”。

随着技术日臻成熟,加之应用前景改善,投资者对无人机应用的兴趣上升。去年美国市场上针对无人机领域的风险投资交易达到15宗,总额7900万美元,创下历史新高。

财经网(博客,微博)站MarketWatch专栏作家威拉德近期撰文指出,商业和消费用无人机时代将很快到来。未来几年无人机应用将成为主流,主要领域包括农业、执法以及执行搜查和救助任务等。

IT巨头抢先布局

一直以来,传统飞机制造商和军工企业都是推动无人机技术研发的主力军,但其应用范围主要在军事领域。早在1988年,波音公司开发的Condor无人机就进行首飞,并创下67028英尺(约合20.4千米)的飞行高度纪录。2002年,波音ScanEagle无人机首飞,此后不到两年时间里就积累了1万个战斗小时的飞行时长。美国军工巨头洛克希德-马丁开发的无人机则被广泛用于为作战基地供应物资,以及执行侦察任务等。

眼下,IT巨头已悄然成为无人机商业化应用的主导力量,其中表现最积极的当属亚马逊。去年12月,亚马逊首席执行官贝索斯在接受采访时意外公布了一个名为“Prime Air”的物流计划,希望以后使用遥控无人机进行物流配送,让用户在30分钟甚至更短时间内收到货物。在最新的致股东信中,贝索斯还透露称Prime Air团队已经开始测试第五代和第六代无人机,第七代和第八代“正处于设计阶段”,但预计投入商用还要再等几年。

业内人士认为,正是贝索斯的大胆举动开启了无人机商业化应用的大讨论。美国加州圣何塞水星报的报道认为,一旦得到FAA的许可,这一新兴行业“就会起飞”。

此外,社交网络巨头脸谱在今年3月宣布以2000万美元重金收购了英国无人机制造商Andrew Cox公司,后者开发的太阳能供电无人机能够在空中续航几个月甚至几年。该收购交易是脸谱计划的一部分,这一计划旨在拓展互联网覆盖范围。脸谱CEO扎克伯格表示,该公司希望开发一个无人机系统,“既可以尽可能地接近地面高度飞行,以实现信号强度最大化,又可在足够高的高度巡航,以降低强风带来的影响”。

紧随脸谱之后,谷歌于4月份宣布收购美国无人机生产商泰坦航空器公司。后者成立于2012年,总部位于新墨西哥州,主要生产能够在高空飞行的太阳能动力无人机。泰坦生产的无人机能不间断地飞行数年,并执行数据发送、农作物监控和搜索和救援等任务。有报道称此前脸谱也曾试图收购泰坦,但最终败给了谷歌。与脸谱类似,谷歌也希望利用无人机来扩大互联网的覆盖范围,向没有网络连接的地区提供网络服务。

等待监管机构“放行”

目前美国还没有针对无人机使用的监管法规体系。尽管一些企业对无人机商用化的呼声很高,但出于对公众隐私和安全的担忧,美国监管机构对于是否“开绿灯”仍犹疑不定,这成为困扰无人机行业发展的一大阻力。

上周初,FAA针对近期出现的多起包括无人机在内的模型飞机使用事故做出新规定,要求重量低于55磅的休闲用模型飞机在使用时需要接受相关安全指导建议,重量大于55磅的无人机需要得到模型俱乐部的安全认证才可以飞行。此外还宣布禁止“使用无人机进行收费的货物递送服务”等活动。

有分析认为,上述规定标志着监管机构开始尝试为正在崛起的无人机应用编制规则。前FFA助理首席监管顾问丽贝卡·拜尔斯·麦克弗森认为,新规定对于看清FAA担心哪类无人机使用属于危险范畴非常重要,这是为无人机应用以及FAA监管范围划下清晰认定线的重要第一步。

此前的2011年,FAA曾对一位摄像师处以1万美元的处罚,理由是后者使用无人机进行商业用途的摄录工作。但该摄影师对这项处罚提出质疑,一美国联邦法官随后推翻了这项处罚,表示没有法律禁止小型无人机的商业使用。两年前,美国国会通过法案,要求FAA在2015年9月之前就无人机商用做出规定。

目前无人机制造商和一些相关利益群体都在积极游说,希望监管者和公众能够理解无人机商用带来的好处要远多于坏处,且商业应用将加快技术发展,降低成本,令这一技术变得更为可靠。

知名咨询机构弗若斯特沙利文公司(Frost & Sullivan)研究商业无人机市场的分析师布莱茨表示,假设FAA不会施加极大限制,无人机领域将成为一个巨大的市场,但规则制定过程非常难以预测,“因为天空就是一个政治战场”。

(责任编辑:HN027)

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